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La Vainilla




La vainilla tiene numerosas propiedades beneficiosas para el organismo, más allá de sus cualidades culinarias y aromáticas. La vainilla, originaria de México, es un potente aromatizante y suele emplearse, como norma general, en repostería para la preparación de dulces y helados; pero, además posee numerosas propiedades médicas.
La vainilla era utilizada por los aztecas para proporcionar aroma al chocolate. Los españoles la trajeron de América, junto con el chocolate y así, los pasteleros españoles, comenzaron a emplearla en helados, dulces, cremas o natillas, por su gran poder aromatizante. En la actualidad, los principales productores son Madagascar; seguidos de México, Indonesia, Polinesia y las Antillas. Para conservar su pureza y no perder sus cualidades aromáticas, la vainilla debe mantenerse en envases de cristal herméticos y, además, guardarse en un lugar fresco y seco. En el mercado, la podemos encontrar en vainas de vainilla en polvo, azúcar avainillado con extracto natural y extracto natural de la planta. Muchas personas le atribuyen propiedades digestivas, tranquilizantes, afrodisíacas, antidepresivas y antipiréticas (baja la fiebre) y, en algunos casos, se recomienda en el tratamiento de la impotencia y de los problemas de la disminución de la libido, si se ingiere vía infusión.





Parece una pero son muchas.


Junto a cada especie aparece la zona donde se produce.




Vanilla abundiflora (Borneo). Vanilla acuminata (Gabon). Vanilla acuta (South America). Vanilla africana (W. & WC. Trop. Africa). Vanilla albida (Taiwan, Indo-China to Malesia). Vanilla andamanica (Andaman Is). Vanilla angustipetala (Brazil - São Paulo). Vanilla annamica (SC. China to Vietnam). Vanilla aphylla (Assam to Java). Vanilla appendiculata (Guyana). Vanilla bahiana (Brazil - Bahia). Vanilla bakeri (Cuba).. Vanilla bampsiana (C. Zaire). Vanilla barbellata (S. Florida to Caribbean). Vanilla barrereana (French Guiana). Vanilla bertoniensis (Paraguay. Vanilla bicolor (Caribbean to N. & W. South America). Vanilla borneensis (Borneo). Vanilla bradei (Brazil - São Paulo). Vanilla calopogon (Philippines - Luzon). Vanilla calyculata (Colombia). Vanilla carinata (Brazil). Vanilla chalottii (Gabon). Vanilla chamissonis (French Guiana to NE. Argentina). Vanilla claviculata (Caribbean). Vanilla columbiana (Colombia). Vanilla correllii (Bahamas). Vanilla coursii (Madagascar). Vanilla cristagalli (N. Brazil). Vanilla cristatocallosa (Guyana to N. Brazil). Vanilla cucullata (Cameroon). Vanilla decaryana (SW. Madagascar). Vanilla denticulata (Brazil) Vanilla diabolica (Indonesia - Sulawesi). Vanilla dilloniana (S. Florida to Caribbean). Vanilla dubia (Brazil - Minas Gerais). Vanilla duckei (Brazil). Vanilla dungsii (Brazil). Vanilla edwallii (Brazil to Argentina) . Vanilla fimbriata (Guyana). Vanilla francoisii (NE. Madagascar). Vanilla gardneri (Brazil). Vanilla giulianettii (New Guinea). Vanilla grandiflora (S. Trop. America). Vanilla grandifolia (Príncipe to Zaire). Vanilla griffithii (W. Malaysia). Vanilla hallei (Gabon). Vanilla hamata (Perú) . Vanilla hartii (C. America). Vanilla havilandii (Borneo). Vanilla helleri (C. America). Vanilla heterolopha (Gabon). Vanilla hostmannii (Suriname). Vanilla humblotii (Comoros) . Vanilla imperialis (W. Trop. Africa to Tanzania and Angola). Vanilla inodora (México to C. America). Vanilla insignis (Honduras). Vanilla kaniensis (New Guinea). Vanilla kempteriana (New Guinea). Vanilla kinabaluensis (Pen. Malaysia to Borneo). Vanilla latisegmenta (Guyana). Vanilla leprieurii (French Guiana). Vanilla lindmaniana (Brazil - Mato Grosso). Vanilla madagascariensis (N. & NW. Madagascar). Vanilla marowynensis (Suriname). Vanilla methonica (Colombia). Vanilla mexicana (S. Florida, México to Trop. America). Vanilla moonii (Sri Lanka). Vanilla nigerica (S. Nigeria to Cameroon). Vanilla ochyrae (Cameroon). Vanilla odorata (S. México to Trop. America). Vanilla organensis (Brazil - Rio de Janeiro). Vanilla ovalis (Philippines). Vanilla ovata (French Guiana). Vanilla palembanica (Sumatra). Vanilla palmarum (Cuba, S. Trop. America). Vanilla parvifolia (S. Brazil to Paraguay). Vanilla penicillata (Venezuela). Vanilla perexilis (Paraguay). Vanilla perrieri (NW. Madagascar). Vanilla phaeantha (S. Florida to Caribbean, C. America). Vanilla phalaenopsis (Seychelles). Vanilla pierrei (Indo-China). Vanilla pilifera (Assam to Borneo). Vanilla planifolia Jacks. ex Andrews 1808 (S. Florida to Caribbean, México to Paraguay). Vanilla platyphylla (Indonesia - Sulawesi). Vanilla poitaei (Caribbean). Vanilla pompona Schiede (Caribbean). Vanilla polylepis (Kenya to S. Trop. Africa). Vanilla porteresiana (French Guiana). Vanilla purusara (Brazil). Vanilla ramosa (Ghana to Tanzania). Vanilla ribeiroi (Brazil - Mato Grosso). Vanilla rojasiana (Paraguay to NE. Argentina). Vanilla roscheri (Ethiopia to NE. KwaZulu-Natal). Vanilla ruiziana (Perú). Vanilla schwackeana (Brazil - Minas Gerais). Vanilla seranica (Maluku - Seram). Vanilla seretii (WC. Trop. Africa). Vanilla siamensis (China - S. Yunnan to Thailand). Vanilla sprucei (Colombia). Vanilla sumatrana (Sumatra). Vanilla surinamensis (Suriname). Vanilla tahitiensis (Tahiti) (synonym of Vanilla planifolia Jacks. ex Andrews 1808) Vanilla trigonocarpa (Costa Rica to N. Brazil). Vanilla uncinata (N. Brazil). Vanilla utteridgei (W. New Guinea). Vanilla vellozii (Brazil) . Vanilla walkeriae (S. India, Sri Lanka). Vanilla wariensis (New Guinea). Vanilla weberbaueriana (Perú). Vanilla wightii (SW. India).





Composición química




Fórmula de la vainillina




Aunque se encuentran muchos compuestos en el extracto de vainilla, el responsable predominante de su característico olor y sabor es la vainillina. Esta esencia se comercializa de dos formas: el extracto real de las vainas de semillas y la esencia sintética, más barata, que consiste básicamente en una solución de vainillina sintética (4-hidroxi-3-metoxibenzaldehído). La vainilla natural es una mezcla extremadamente complicada de varios cientos de compuestos diferentes, a diferencia de la sintética, que se deriva del fenol y es de gran pureza. Sin embargo, es difícil determinar la diferencia entre ambas.



Propiedades medicinales




Por último, aparecen también los beneficios de la vainilla como estimulante del sistema nervioso, y era usada como aceite esencial, tintura o infusión. Se empleaba contra la histeria, la depresión o la melancolía. También se recomendaba la vainilla para ayudar en los esfuerzos musculares, o contra los reumatismos.




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